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天柱山三祖寺--禅宗五大祖庭之一


 

  三祖寺位于安徽省潜山县境天柱山中。天柱山在周武王时称“晚山”,因纪念晚伯执政之德,又更名为“皖公山”。西汉武帝曾于元封五年登天柱山,封为“西岳”。汉元封五年冬,武帝南巡在此设台祭岳,敕封为“南岳”;人群高呼万岁,又有“万岁山”之称。天柱山山势绵延逶迤,东接绵亘大别山,南有皖水,西有潜河,两水夹一山,山因水流,水随山转。


  三祖寺属禅宗五大祖庭之一,又名乾元禅寺、山谷寺,位于天柱山野寨区。原为南北朝齐梁间何氏三高故宅,后舍为寺。相传南朝梁武帝时宝志禅师与白鹤道人斗法得胜,卓锡开山建寺,外建七小塔。三祖僧璨禅师得二祖慧可传法后,承达摩衣钵云游至此,隐居天柱十五年,扩建寺院,选场建坛,讲经传法,名扬长江两岸。隋大业二年(606),三祖禅师在山谷大树下为众说法,合掌立化,葬山谷寺后。唐玄宗天宝年间,舒州别驾李常素仰宗风,将三祖身火化得五色舍利三百粒。以百粒出己俸建塔。唐肃宗在位期间,赐寺号“祖山谷乾元禅寺”。代宗大历七年,谥塔号“觉寂”,独孤及撰写碑铭历述寺塔之来由、盛况。后来,寺塔多次被毁。至明洪熙元年,寺僧普翳重兴寺门,佛子葛暹捐建天王殿、乾元阁。宣德年间,阁圮,葛公缓建大雄宝殿。嘉靖43年,院僧了莹重修觉寂塔及塔院,一时称盛。此后屡有兴废。至1979年,人民政府拨款重修,顿改旧观。


  寺依山势建成,前低后高,雄大壮丽。除天王殿、大雄宝殿等正殿外,两旁有东佛堂、观音阁、西房等。香火鼎盛时,拥有百余间庙房、4亩土地和成片山林,为天柱山第一大庙。四周古木参天,卓锡泉、锡杖井、宝公洞、风篝台、三高亭、文化亭点缀其间。觉寂塔又名三祖寺塔,始建于唐天宝五年(746),已有一千二百多年历史,虽经宋、明、清几代重修,但塔形仍保持唐塔风格。塔外旋中空,出入相制,与他塔异。塔为楼阁式,斗栱布局,七层八角,高约30米。塔壁上有佛像浮雕,外有砖栏环卫,内有台阶可登塔,一览四周美景。塔顶有铁铸相轮,高5米,四方系铃,风吹悦耳。三祖寺西有一清泉自洞中流出,泉旁有一大石如卧牛,又名卧牛石,附近的石上蹄迹宛然。崖壁上有大量题名石刻,相传北宋诗人、书法家黄庭坚曾坐在此石上读书。


  三祖寺旧名山谷寺,又名乾元禅寺。为天柱山风景区南大门,始建于梁武帝时,隋代禅宗三祖僧璨禅师于此立化,葬于寺后。


  三祖寺始建于梁武帝年间(公元505年),其时有宝志禅师与白鹤道人都想占据这个名胜之区,开辟 道场。 根据《史地图经》载:“舒州潜山最奇绝,而山麓尤胜。志公与白鹤道人皆欲之,同请于梁武帝。


  帝以二人俱有灵通而不敢决,俾各以物识其地,得者居之。道人云:某以鹤止处为记。志公曰:某以卓锡处为记 惊徙峰半,已而鹤先飞去,至麓将止,忽闻空中锡飞声,惊徙峰半,志公之锡逐卓于山麓”。从此之后山谷成为佛教道场。


  及至隋佛教禅宗三祖僧璨驻锡于此,著 《信心铭》 ,并传衣钵于四祖道信。公元606年,三祖在山谷大树下为众说法,合掌立化, 葬于寺后。唐天宝四年(公元745年),舒州别驾李常,素仰三祖宗风,取三祖真身火化,得舍利300颗,出已俸建塔,藏三祖舍利百颗于其下。


  肃宗时赐山谷寺为“乾元禅寺”,代宗李豫又赐三祖舍利塔为“觉寂塔”。至此这里逐渐成为全国著名的佛教圣地。


  世事沧桑,三祖寺历经兴衰。1983年被国务院批准为全国汉族地区重点开往寺院。现在的三祖寺由觉寂塔、祖师殿、千佛殿、大雄宝殿、天王殿、 山门殿等主体建筑组成。


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